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美国高中留学首先要过语言关
作者:佚名 发布时间:2018-03-12 09:29:21 本文来源于:新东方前途出国留学
  一、首先是语言

  考虑让孩子去美国读中学,首先要看看英语程度,是否可以过关,能否达到最基本的生活沟通。

  很多在国内英语成绩优秀的中学生,甚至大学生、研究生,到了美国之后,突然发现自己既听不懂别人的意思,也无法表达自己的想法。比如笔者的一个朋友,在国内硕士生毕业,刚去美国的时候,因为语言上的障碍,甚至悲观到想自杀。这是什么原因呢?

  最主要的原因是我们在学英语的时候,没有把它当做一种语言来学习,而是把英语当成了一门功课,更多的时候是考虑如何考出高分,而不是如何应用它。所以这导致很多人到国外之后,发现自己学的英语有问题,甚至怀疑自己的能力,无法很好地进入学习和生活状态。另外,中国的英语教学的侧重点同实际情况有偏差,对英语的听说重视不足,故而培养出的学生的听说能力较书面表达能力差很多,从而导致学生到美国后面临巨大反差。

  美国的不同寄宿学校从选择性最强的学校到选择性最不强的学校之间,对候选学生的英语要求有一个很宽泛的幅度。即使是学术要求高、选择性强的学校,对英语的基本技巧能力要求也不尽相同。

  那么用一个什么标准来衡量英语水平呢?定量的标准,平氏私立寄宿中学分类提供了一个定量的标准,这个分类中一类学校特别是不提供ESL课程的那些,需要学生TOEFL网考成绩达到100分左右;SSAT成绩平均达到同年级、性别组的80%。平氏二类校有一个非常宽泛的范围,一般需要学生TOEFL网考成绩大体从60分到80分;SSAT成绩平均达到60%左右。

  一门语言的水平,不是简单一两个月突击的结果,而要有一个长期积累。如果达不到这个标准是否就没有留学的希望了呢?不是的,有很多招生选择性不太强的学校,接受各种有学习差距的学生,主要是平氏私立寄宿中学分类中三类校,对英语不做过多统一要求,学校里学生间竞争也不太激烈,能给语言不太好的学生一个缓冲。同时,对英语程度虽好,但没有时间准备标准化考试的学生,这类学校也是一个不错的选择。因为这类学校本身有着良好的教学系统和师资,对学生的选择性不特别强,所以他们招收的学生和毕业生都有一个较为宽泛的幅度。三类校一般不对标准化成绩做特别规定,能通过电话面试,能用英语进行简单的日常沟通,再加上不错的平时成绩、老师推荐也是可以做到的。

  如果想进入选择性更强的学校,则越往上,英语要求越高。最高的就是菲利浦埃克塞斯特学校这样的学校,老师不讲课,老师和学生围坐在一张椭圆桌旁交流、分享、讨论、发现,即便像数学课的内容也用语言讲解概念。这种教学方式对学生的表达能力、语言能力要求极高。

  反过来说,学生在考虑学校的时候也是以适合为第一要素。找到一个适合自己水平、兴趣的环境才有可能长足发展。

  二、学校对学生的选择性

  选择性越强的学校对学生各方面素质要求越高,当然也包括语言水平,生源素质高,学生间的竞争压力也就大。其实这一点最直接决定家长和学生将在平氏三类学校中针对哪一大类进行了解、选择。

  三、出国留学的年级

  相比之下,年级低压力小些、可以调整适应的时间比较长,而11年级和12年级,特别是直接就读12年级,申请大学在即,一般要在12年级上学期的12月底前考完托福、SAT I、SATⅡ两到三门,因为一月中旬就是很多大学的申请截止日期了。如果直接就读12年级就根本没有调整、适应时间,来了一个月后就要考SAT。一些学校不接受12年级的新生,不建议直接读12年级。也有一些中国学生会退一至二年级以争取更多的适应调整。但这又关系到一个时间成本和金钱成本。

  四、ESL课程

  大多数寄宿学校提供英语为第二语言课程即ESL (English as secondLanguage)课程,帮助学生渡过语言关。但每所学校ESL的设置和偏重又有不同。有的学校ESL课程重点在于循序渐进帮助学生强化英文听、说、读、写基本技巧。另外一些学校设ESL课程是为已经初步掌握基本英语,而实际英文水平远远低于同级的英语要求的学生而设,重点放在帮助学生升入更高一级的英文课程。

  像康州的玛丽安娜波利斯,他们的ESL课程不仅仅是英语,也涵盖科学学科,极大地帮助母语为非英话的学生过渡适应的同时把其他学科也掌握扎实。

  有些选择性非常强的学校也有提供ESL课程的,比如麻省声名卓著的Deerfield Academy,为国际学生提供为期一年的ESL课程。事实上,因为该校选择性很强,要求学生SSAT要达到前10%,所以大部分国际学生并没有英语适应性方面问题,少部分适应有问题的学生可以参加一年的ESL课程而替代必修的英语课,接受近乎单独的、根据学生特殊需要而定的英语辅导。

  还有像位于大华盛顿地区马里兰的著名的Georgetown PreparatorySchool,该校选择性也很强,也要求SSAT达到前10%的学生,但它所提供的ESL课程则是一门整课系。随着每一年学生英语水平的提高,其他课业水平也随之整体提升。根据国际学生背景、情况的不同,可以参加ESL专项学习,如美国研究、宗教研究。在成绩单上,ESL成绩用小注注明。

  五、讲中文的校友

  如果学校里有说中文的同学,特别是来自大陆的同学,适应起来就多了一层支撑。在异国他乡,到了学校或者还没到学校,说中文的学哥学姐已经主动找你嘘寒问暖,感觉是完全不同的。学校里说中文的人会从心理和实际上对学生多一层有力的帮助。

  大多数寄宿学校都有会说中文的学生,其中有华裔,也有香港、台湾、大陆来的国际留学生。在调查的学校中,多是有两三个大陆在校生,碰到最多的是有8名大陆学生。这对学生最初的融入会有一个积极的作用,但中国学生过分扎堆也未必是件好事情,如果这些孩子在学校里都不说英文,则语言难有提高。

[《高中生》杂志·新高考网 责任编辑:彭益]

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